Two weeks in New York

New York. Je me souviens très bien quand on l’a décidé. C’était le début des beaux jours, j’étais en Erasmus et, entre l’Espagne et la Belgique, on était au milieu d’un de ces appels Skype qui durent longtemps. On cherchait activement où passer nos vacances d’été et toutes les destinations européennes qu’on trouvait étaient plus chères que d’habitude. Alors à un moment il m’a dit : “Quitte à payer cher, autant faire un grand voyage”. Avec un énorme sourire, j’ai répondu : “New York ?”. Mais avant même de poser la question, je savais que c’était exactement ce à quoi il pensait.

New York. J’en rêvais depuis plusieurs années. Il le savait.

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Accueillir 2015 à Madrid

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Je ne suis pas une grande fan de l’hiver. Et encore, c’est gentiment dit ! Je déteste avoir froid, et malheureusement pour moi je suis du genre frileuse. Je fais partie de ceux qui ont toujours besoin d’une cure de vitamines pour affronter l’hiver, son froid et ses journées courtes, sans quoi la fatigue me tue et la déprime se tient prête à se jeter sur moi à tout moment.

Mais l’hiver m’apporte quand même son petit lot de plaisirs : Noël, la neige (dont je suis réellement enchantée tant que je ne dois pas prendre la voiture !) et, last but not least, les éclairages de Noël qui s’emparent des rues et des façades. Je suis complètement amoureuse des illuminations de fin d’année, tellement qu’il m’est parfois dur d’en détacher mon regard. Et je pourrais rester des heures à les admirer, tant et si bien qu’elles ont souvent le pouvoir de me faire oublier le froid.

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L’art de la nourriture à l’italienne

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Parmi la richesse culturelle et architecturale indéniable de l’Italie, il y a une chose qui est peut-être plus sacrée que n’importe quelle autre. Une chose dont les Italiens sont particulièrement fiers et qui nous vient très vite à l’esprit dès qu’on pense à leur pays. J’ai nommé : la nourriture.

Avouez-le, quelque part entre le Colysée et la Tour de Pise, entre la Vespa et la Fiat 500, entre les Cyprès de Toscane et les gondoles de Venise, entre les petites rues pavées et les grandes maisons colorées, il y a des images de nourriture qui s’éparpillent et viennent se coller dans votre tête quand on vous parle d’Italie. Pizza, mozzarella, spaghetti, glaces, tomates, penne, parmesan, … Autant de mots intrinsèquement liés à l’Italie et sur lesquels elle a bâti un empire. Celui de la nourriture.

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Barcelone en panoramique

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Oui, Barcelone. Encore.

Barcelone fait partie de ces villes qui ne passent pas une seconde sans être photographiées. Je viens d’y vivre trois semaines et j’aimerais partager avec vous une autre façon de vous la présenter : avec des photos panoramiques. Elles offrent une vision différente de celle des photos normales, en perdant du contenu dans la largeur, certes, mais en offrant une vision plus globale de ce qui entoure le point essentiel de la photo.

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Naples, la Grande du Sud

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Tous ceux qui ont lié des amitiés avec des personnes venant d’autres pays du monde le confirmeront : avoir des amis internationaux, c’est offrir notre maison à chacune de leur visite mais aussi avoir une maison dans beaucoup plus de villes que celle écrite sur notre carte d’identité. Alors pourquoi manquer l’occasion d’aller leur rendre visite ?

Oui, nos amis internationaux nous manquent parfois, mais ils sont souvent à un billet d’avion de chez nous. Pas besoin de payer le logement, ils vous accueilleront à bras ouverts chez eux. Et pas besoin non plus d’acheter un guide touristique ou de passer des heures à savoir ce qu’il y a à voir dans leur ville : ils vous feront la visite eux-mêmes.

C’est comme ça que j’ai atterri à Naples, où vit une de mes meilleures amies d’Erasmus. Napoli, la grande ville du sud de l’Italie. Une semaine en 2013, 4 petits jours en 2014, et j’aime tellement y être que je suis sûre qu’en 2015 j’y serai aussi.

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Hasta la próxima, Barcelona

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Je suis rentrée de mon Erasmus il y a deux ans, et depuis j’ai une certitude sur ce type d’expérience : on n’en rentre jamais intacts. On ne rentre jamais intacts d’un séjour où l’on fait de l’étranger notre maison, même si ce n’est que le temps de quelques mois.

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Si Barcelone avait une tête, elle aurait les yeux de Gaudí

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À quoi pensez-vous en premier quand vous pensez à Barcelone ?

Si vous y avez déjà été, vous pourriez penser à un grand nombre de petits moments… À cette rue où vous avez fait du shopping pendant des heures, cette terrasse où vous avez mangé de délicieux tapas ou la plage où vous avez passé une belle après-midi au milieu des vendeurs criant inlassablement “beer-cerveza-beer”, “mojito”, “massage” et j’en passe.

Mais si vous n’y avez jamais été, la réponse est toute autre. Vous pourriez penser à la Torre Agbar d’un style architectural un peu douteux ou à cet hôtel W qui apparait sur presque toutes les photos de la plage. Vous pourriez aussi penser aux trop connues Ramblas (sérieusement, c’est une belle rue mais vraiment trop surestimée quand on voit la beauté d’autres rues moins connues et complètement moins infestées par les pickpockets) ou au très prisé Passeig de Gràcia où les boutiques de luxe côtoient les nombreux magasins du groupe Inditex. Avec moins de probabilité mais tout autant de mérite, vous pourriez encore penser à la trop oubliée cathédrale de Barcelone ou à l’injustement peu connu Museu Nacional d’Art de Catalunya.

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Au revoir, réveil. Tu ne sonneras plus

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Voilà. On est lundi et aujourd’hui je ne vais pas travailler. Plus besoin de mettre un réveil et de prendre 30 minutes à chercher au fond de ma couette le courage de sortir de mon lit. J’ai fini mon stage vendredi et je peux enfin profiter de Barcelone tranquillement, sans horaire ni obligation.

J’ai fait 3 mois de stage, 3 mois qui auraient pu sonner comme une éternité si j’étais tombée dans une entreprise exécrable mais ça n’a pas été le cas. Ces 3 mois-ci sont passés super vite.

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Barcelone vue d’en haut

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Il y a quelque chose de magique dans les endroits desquels on a une vue d’en haut sur le monde qui nous entoure. Comme une atmosphère qu’on ne ressent pas ailleurs, mêlant calme et excitation, où l’on se sent à la fois grands et minuscules. En tout cas, c’est le cas pour moi. Pour toutes les fois où ces lieux en hauteur me coupent le souffle, ce sont sans aucun doute mes endroits préférés. Parlez-moi d’un tel lieu et je ne ferai que penser au jour où je pourrai y être.

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Une visite belge à Barcelone

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Quand on part loin, c’est toujours la même chose : avant de partir, la plupart de nos amis nous disent qu’ils viendront nous voir. Et même ceux qui sont d’habitude les plus réalistes d’entre eux le disent avec une voix déterminée. Je pense en fait qu’au moment où ils le disent, ils sont sûrs qu’ils vont réussir à venir. Sauf que. Au final, sur toutes les visites prévues je n’en reçois toujours qu’une ou deux. Sans compter la visite habituelle de mes parents.

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